Picaduras de garrapatas

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme es una enfermedad grave causada por la bacteria Borrelia burgdorferi. Lyme se transmite por la picadura de una garrapata que esté infectada con la enfermedad. La garrapata del venado llamada Ixodes scapularis, es una pequeña garrapata aproximadamente del tamaño de una semilla de amapola y es la portadora más común de esta enfermedad. Sin embargo, otras especies de garrapatas también son capaces de transportar y transmitir la enfermedad de Lyme. Los ciervos y los ratones son los anfitriones más frecuentes de la garrapata, así la enfermedad de Lyme es más común donde se encuentran estas especies.

Picaduras de garrapatas

Síntomas de la enfermedad de Lyme

El primer síntoma de la enfermedad de Lyme es una erupción distintiva conocida como eritema migratorio y comúnmente se llama una erupción diana. Se trata de una gradual expansión de una erupción redondeada, enrojecida que generalmente desarrolla un área blanca en el centro después de varios días (de ahí el término "Bulls Eye"). El eritema migratorio está a veces caliente, pero rara vez produce comezón o dolor. Puede desarrollarse desde los 3 días siguientes a 30 días después de la infección. Es importante tener en cuenta que la erupción del ojo de toro sólo se ve en aproximadamente el 80 % de todas las víctimas de la enfermedad de Lyme.

Otros síntomas iniciales incluyen fiebre, dolor de cabeza, fatiga, escalofríos, dolores musculares y de los ganglios linfáticos inflamados.

Los síntomas posteriores incluyen la artritis, dolores de cabeza, hinchazón de las articulaciones y dolor, una vaga cojera (los síntomas aparecerán en una articulación y se van sólo para reaparecer en otro lugar), palpitaciones del corazón y los cambios en los latidos del corazón. Los síntomas del sistema nervioso también pueden ocurrir e incluyen la parálisis de Bell (pérdida del tono muscular en un lado de la cara), entumecimiento en las manos o los pies y problemas de memoria y concentración.

Picaduras de garrapatas

Diagnóstico de la enfermedad de Lyme

El Borrelia burgdorferi, es decir, el organismo que causa la enfermedad de Lyme se diagnostica por medio de un análisis de sangre que indica la exposición al Borrelia burgdorferi. Si estás experimentando los síntomas de la enfermedad de Lyme o crees que puedes haber estado expuesto a una picadura de garrapata debes consultar a tu médico, especialmente si has estado en una región donde la Lyme es endémica.

Aunque se puede contraer la enfermedad de Lyme en cualquier época del año, la mayoría de los nuevos casos se producen entre mayo y julio, cuando las garrapatas son más activas.

Tratamiento de la enfermedad de Lyme

El tratamiento temprano con antibióticos por vía oral (normalmente doxiciclina o amoxicilina cefuroxima) pueden llevar a una cura completa. En ocasiones, la enfermedad recurrirá a las pocas semanas y requiere un segundo ciclo de estos medicamentos. En los pacientes en etapas avanzadas de la enfermedad o de tener un afección cardíaca, son necesarios los antibióticos intravenosos.

Si se detecta a tiempo, la enfermedad de Lyme es curable. Sin embargo, si no se trata a tiempo los síntomas de la enfermedad de Lyme pueden convertirse en crónicos. Se cree que la naturaleza crónica de la enfermedad de Lyme puede ser al menos en parte debido a una respuesta autoinmune en el cuerpo de la víctima.

Prevención de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme se puede prevenir evitando las garrapatas, usando ropa de colores claros, protección, uso de repelentes de garrapatas e insecticidas como el DEET, permetrina o Picaridin y revisando tu cuerpo y la ropa en busca de garrapatas.

Para más información puedes consultar nuestro artículo: picaduras de garrapata en niños. También puede interesarte el artículo: Cuáles son los mejores consejos para el control de pulgas y garrapatas.