Fiebre amarilla

La fiebre amarilla es una infección viral que se transmite por una especie particular de mosquito. Es más común en las regiones de África y América del Sur, que afecta a los viajeros y a residentes de esas áreas.

Fiebre amarilla

En los casos leves, la fiebre amarilla causa fiebre, dolor de cabeza, náuseas y vómitos. Pero la fiebre amarilla puede llegar a ser más grave, causando problemas de corazón, hígado y riñón junto con el sangrado (hemorragia).

No hay tratamiento específico para la fiebre amarilla. Sin embargo, ponerte una vacuna contra la fiebre amarilla antes de viajar a una zona en la que se sabe que el virus existe puede protegerte de la enfermedad.

Síntomas de la fiebre amarilla

Durante los primeros tres a seis días después de haber contraído la fiebre amarilla, es decie, el período de incubación, no experimentarás ningún signo o síntoma. Después de esto, el virus entra en una fase aguda y a continuación, en algunos casos, en una fase tóxica que puede ser potencialmente mortal.<7p>

Fase aguda

Una vez que el virus de la fiebre amarilla entra en la fase aguda, puedes experimentar signos y síntomas que incluyen:

  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolores musculares , especialmente en la espalda y las rodillas.
  • Náuseas, vómitos o ambos.
  • Pérdida del apetito.
  • Mareo.
  • Enrojecimiento de los ojos, la cara o de la lengua.
Fiebre amarilla

Estos signos y síntomas generalmente mejoran y desaparecen en unos días.

Fase tóxica

Aunque los signos y síntomas pueden desaparecer por un día o dos después de la fase aguda, algunas personas con fiebre amarilla aguda entonces entran en una fase tóxica. Durante la fase tóxica, los signos y síntomas vuelven de forma aguda y aparecen otros más severos y potencialmente mortales. Estos pueden incluir:

  • Color amarillo de la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia).
  • Dolor abdominal y vómitos, a veces de sangre.
  • Disminución de la orina.
  • Sangrado de la nariz, boca y ojos.
  • Disfunción del corazón (arritmia).
  • Insuficiencia hepática y renal.
  • Disfunción cerebral, incluyendo delirio, convulsiones y coma.

La fase tóxica de la fiebre amarilla puede ser fatal.

Cuándo consultar a un médico

Pide una cita con tu médico de cuatro a seis semanas antes de viajar a una zona en la que se conoce la fiebre amarilla. Si no tienes mucho tiempo para prepararte, llama al médico de todos modos. Tu médico te ayudará a determinar si necesitaa vacunas y te puede proporcionar una orientación general sobre la protección de tu salud, mientras estás en el extranjero.

Busca atención médica de emergencia si has viajado recientemente a una región en la que se conoce la fiebre amarilla y presentas los signos o síntomas de esta enfermedad grave. Si desarrollas síntomas leves, llama a tu médico igualmente.

Causas de la fiebre amarilla

La fiebre amarilla es causada por un virus que se transmite por el mosquito Aedes aegypti. Estos mosquitos prosperan en y cerca de las viviendas humanas donde se reproducen, incluso en las aguas más limpias. La mayoría de los casos de fiebre amarilla se producen en el África subsahariana y en América del Sur tropical.

Los seres humanos y los monos son los más comúnmente infectados con el virus de la fiebre amarilla. Los mosquitos transmiten el virus de ida y vuelta entre monos, seres humanos o ambos. Cuando un mosquito pica a un ser humano o un mono infectado con la fiebre amarilla, el virus entra en el torrente sanguíneo del mosquito y circula antes de establecerse en las glándulas salivales. Cuando el mosquito infectado pica a otro mono o humano, el virus entra entonces en el torrente sanguíneo del huésped, donde puede causar la enfermedad.

Los factores de riesgo de la fiebre amarilla

Puedes estar en riesgo de la enfermedad si viajas a una zona donde los mosquitos siguen llevando el virus de la fiebre amarilla. Estas áreas incluyen África Subsahariana y Sudamérica tropical.

Incluso si no hay informes actuales de que hayan seres humanos infectados en estas áreas, eso no quiere decir que estés libre de riesgo. Es posible que las poblaciones locales hayan sido vacunadas y estén protegidas de la enfermedad, o que los casos de fiebre amarilla no se hayan detectado y reportado oficialmente.

Si estás pensando en viajar a estas áreas, puedes protegerte con una vacuna contra la fiebre amarilla por lo menos de 10 a 14 días antes de viajar.

Cualquier persona puede estar infectada con el virus de la fiebre amarilla, pero las personas mayores tienen un mayor riesgo de enfermarse gravemente.

Complicaciones de la fiebre amarilla

Entre el 20 y el 50 por ciento de las personas que desarrollan la enfermedad severa acaban muriendo. La muerte generalmente ocurre a las dos semanas a partir del inicio de la infección. Las complicaciones durante la fase tóxica de una infección de la fiebre amarilla incluyen insuficiencia renal y hepática, ictericia, delirio y coma.

Las personas que sobreviven a la infección se recuperan gradualmente durante un periodo de varias semanas o meses, por lo general sin daño significativo a los órganos. Durante este tiempo, la persona puede experimentar fatiga e ictericia. Otras complicaciones incluyen infecciones bacterianas secundarias, como la neumonía o infecciones de la sangre.

Tratamientos para la fiebre amarilla

No hay medicamentos antivirales que hayan demostrado ser útiles en el tratamiento de la fiebre amarilla. Como resultado de ello, el tratamiento consiste principalmente en la atención de apoyo en un hospital. Esto incluye el suministro de fluidos y oxígeno, mantener la presión arterial adecuada, en sustitución de la pérdida de sangre, proporcionando la diálisis para la insuficiencia renal y el tratamiento de otras infecciones que se desarrollan. Algunas personas reciben transfusiones de plasma para sustituir a las proteínas de la sangre que mejoran la coagulación.

Si tienes la fiebre amarilla, también debes mantenerte lejos de los mosquitos, para evitar transmitir la enfermedad a otros.

Prevención de la fiebre amarilla

La vacuna contra la fiebre amarilla

Una vacuna segura y altamente efectiva para prevenir la fiebre amarilla. La fiebre amarilla se sabe que está presente en el África subsahariana y en partes de América del Sur. Habla con tu médico acerca de si necesitas la vacuna contra la fiebre amarilla por lo menos 10 a 14 días antes de viajar a estas áreas o si eres un residente de uno de ellos. Algunos de estos países requieren un certificado válido de vacunación con el fin de entrar en el país.

Una sola dosis de la vacuna proporciona protección durante al menos 10 años. Los efectos secundarios de la vacuna contra la fiebre amarilla son generalmente leves, con una duración de cinco a 10 días y pueden incluir dolores de cabeza, fiebre baja, dolor muscular, fatiga y dolor en el sitio de la inyección. Las reacciones más significativas son el desarrollo de un síndrome similar a la fiebre amarilla real, inflamación del cerebro (encefalitis) o muerte. Estos efectos pueden ocurrir con más frecuencia en los bebés y en los adultos mayores. La vacuna se considera segura para aquellos entre las edades de 9 meses a 60 años.

Habla con su médico acerca de si la vacuna contra la fiebre amarilla es apropiado si tu hijo es menor de 9 meses, si tienes un sistema inmune debilitado (inmunocomprometido) o si eres mayor de 60 años.

Protección contra los mosquitos

Además de recibir la vacuna, puedes ayudar a protegerte contra la fiebre amarilla protegiéndote contra los mosquitos.

Para reducir la exposición a los mosquitos:

  • Evita las actividades al aire libre innecesarias cuando los mosquitos están más activos.
  • Viste camisas de manga larga y pantalones largos cuando entres en zonas infestadas de mosquitos.
  • Permanece en viviendas con el aire acondicionado o bien protegidas.

Para protegerte de los mosquitos con repelente:

  • Repelente extracutáneos. Aplica repelente de mosquitos que contenga permetrina a la ropa, calzado, equipo de campamento y mosquiteras. También puedes comprar algunos artículos de ropa y equipo pre-tratados con permetrina. La permetrina no es para uso en la piel.
  • Repelente de piel. Los productos con el componente activo DEET o Picaridin proporcionan una protección de la piel de más larga duración. Elige la concentración en base a las horas de protección que necesitas. En general, las concentraciones más altas duran más. Ten en cuenta que los repelentes químicos pueden ser tóxicos por lo que debes sólo utilizar la cantidad necesaria para el tiempo que vas a estar al aire libre. No utilices DEET en las manos de los niños pequeños o en los bebés menores de 2 meses de edad. En su lugar, puedes cubrir el cochecito de tu bebé con una mosquitera cuando esté afuera.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el aceite de eucalipto de limón, un producto más natural, ofrece la misma protección que el DEET cuando se usa en concentraciones similares. Sin embargo, estos productos no deben utilizarse en niños menores de 3 años de edad.