Fases de un mosquito

Vamos a examinar cómo viven y cómo se reproducen los mosquitos. Teniendo esta información, nos puede ser más fácil evitar que los mosquitos se reproduzcan cerca de nuestros hogares, evitando así, que nos piquen este verano.

Fases de un mosquito

Ciclo de Vida y Crianza

Como todos los insectos, los mosquitos nacen de huevos y pasan por varias etapas de su ciclo de vida antes de convertirse en adultos.

Las hembras ponen sus huevos en el agua, y las larvas y las pupas viven en el agua. Cuando los mosquitos cambian de pupas a adultos, éstos salen del agua y se convierten en insectos terrestres de vuelo. El ciclo de vida de un mosquito puede variar de una a varias semanas, dependiendo de la especie (las hembras apareadas de algunas especies pueden sobrevivir el invierno en lugares frescos y húmedos hasta la primavera, cuando van a desovar y morir).

La palabra "mosquito" es español significa "mosca pequeña", y su uso se remonta a alrededor de 1583 en América del Norte. Los mosquitos pertenecen al orden Diptera, que son verdaderas moscas. Los mosquitos son como las moscas, ya que tienen dos alas, pero a diferencia de las moscas, las alas tienen escamas, sus piernas son largas y las hembras tienen una parte de la boca larga (probóscide) para perforar la piel.

Fases de un mosquito

Desarrollo del mosquito

Todos los mosquitos ponen sus huevos en el agua. Las hembras ponen sus huevos en la superficie del agua, con excepción de los mosquitos Aedes, que ponen sus huevos fuera del agua en las áreas protegidas que con el tiempo se inundan. Los huevos pueden ser depositados individualmente o en grupo formando una balsa flotante de huevos de mosquitos. La mayoría de los huevos pueden sobrevivir al invierno y salir en primavera.

Los huevos eclosionan en larvas de mosquitos o "lombrices", que viven en la superficie del agua y respiran a través de un tubo de aire o un sifón. Las larvas filtran material orgánico a través de sus piezas bucales y crecen cerca de 1-2 cm de largo, cuando crecen, cambian de piel (muda) varias veces. Las larvas de mosquito puede nadar y bucear por debajo de la superficie cuando se les molesta. Las larvas viven en cualquier lugar días o varias semanas, dependiendo de la temperatura del agua y de las especies de mosquitos.

Después de la cuarta muda, las larvas cambian a pupas o "vasos", que viven en el agua en cualquier lugar de uno a cuatro días, dependiendo de la temperatura y de las especies que haya en el agua. Las pupas suben a la superficie para respirar a través de dos tubos pequeños (trompetas). A pesar de que no comen, las pupas son muy activas. Al final de la fase de pupa, las pupas se encajonan en sí mismas y se transforman en mosquitos adultos.

Dentro de la caja de la pupa, la pupa se transforma en un adulto. El adulto utiliza la presión del aire para romper la envoltura pupal, se arrastra a un área protegida y descansa mientras que su esqueleto externo se endurece y despliega sus alas para secarse. Una vez completado esto, puede volar y vivir en la tierra.

Una de las primeras cosas que los mosquitos adultos hacen es buscar a un compañero, amigo y después comen. Los machos tienen piezas bucales cortas y se alimentan del néctar de las plantas. Por el contrario, los mosquitos hembras tienen una probóscide larga que utilizan para morder a los animales y los seres humanos y se alimentan de su sangre (la sangre proporciona proteínas que las hembras necesitan para poner sus huevos). Después de alimentarse, las hembras ponen sus huevos (necesitan alimentarse de sangre cada vez que ponen huevos). Las hembras siguen este ciclo y viven en cualquier lugar durante muchos días o semanas (tiempo durante el invierno) y los machos suelen vivir sólo unos pocos días después del apareamiento. Los ciclos de vida de los mosquitos varían con las especies y las condiciones ambientales.

Identificación de las larvas de mosquito

Puedes distinguir las larvas de varias especies de mosquitos. Las larvas del mosquito Anopheles nadan en paralelo a la superficie del agua, mientras que las larvas de Aedes y Culex se extienden hacia abajo en el agua (los tubos de aire de Culex son más largos que los de Aedes).