El virus del Nilo Occidental

El virus del Nilo Occidental, también conocida como enfermedad del Nilo Occidental o encefalitis del Nilo Occidental, es una enfermedad transmitida por mosquitos que afecta al sistema nervioso central. Aunque aproximadamente el 80 % de los infectados con el Virus del Nilo Occidental se mostrará ningún síntoma en absoluto, es una enfermedad potencialmente grave o fatal. Los animales también pueden verse afectados, especialmente los caballos.

El virus del Nilo Occidental

La incidencia del Nilo Occidental en la costa del golfo después de los huracanes Katrina y Rita fue mucho menos de lo previsto, muy probablemente debido a las evacuaciones masivas y el uso agresivo de los plaguicidas y otras medidas de control de insectos después de las tormentas.

¿Cómo se transmite?

El Virus del Nilo Occidental es transmitido principalmente por mosquitos infectados. Los mosquitos se convierten en portadores de la enfermedad al alimentarse de la sangre de un ave infectada. A continuación, transmiten la enfermedad al morder los seres humanos u otras aves y animales domésticos. Con menor frecuencia, la enfermedad del Nilo Occidental puede ser transmitido por transfusiones o trasplantes de órganos de un donante infectado y las madres embarazadas o amamantando podría transmitir la enfermedad a sus bebés. No se transmite por contacto casual.

Los síntomas del Virus del Nilo Occidental

La mayoría de las personas infectadas con el Virus del Nilo Occidental (80%) no desarrollan ningún síntoma. En las personas afectadas , los síntomas comienzan de 3 a 14 días después de la exposición a la enfermedad.

El virus del Nilo Occidental

Los síntomas leves, que dura desde unos pocos días a unas pocas semanas, se producen en alrededor del 20 % de las personas infectadas con el Virus del Nilo Occidental. Estos pueden incluir:

  • Fiebre.
  • Dolores de cabeza y de cuerpo.
  • Erupción en la parte superior del cuerpo.
  • Ganglios linfáticos inflamados.
  • Náuseas y vómitos.

Los síntomas más graves ocurren en aproximadamente una persona de cada 150 personas. Los enfermos y los mayores de 50 años de edad están en mayor riesgo. Los síntomas severos que duran varias semanas podrían incluir:

  • Fiebre alta.
  • Dolor de cabeza intenso.
  • Tortícolis.
  • Temblores o convulsiones.
  • Desorientación y confusión.
  • Coma.
  • Pérdida de la visión.
  • Entumecimiento, parálisis o debilidad muscular.

Las personas gravemente afectadas pueden sufrir daños neurológicos permanentes.

Tratamiento del Virus del Nilo Occidental

Desafortunadamente, no existe un tratamiento eficaz para el VNO. Las personas con casos graves deben ser hospitalizados para recibir tratamiento de soporte incluyendo líquidos intravenosos y soporte respiratorio.

Si presentas cualquiera de los síntomas graves, especialmente un dolor de cabeza intenso acompañado de fiebre y rigidez en el cuello, debea ver a tu médico de inmediato.

Prevención del Virus del Nilo Occidental

La mejor manera de prevenir el Virus del Nilo Occidental es evitar las picaduras de mosquitos. Maneras de hacer esto incluyen el uso de ropa protectora, evitando la actividad fuera mientras anochece y amanece, eliminar el agua estancada en tu propiedad y el uso de un repelente para mosquitos que contenga Picaridin, DEET o aceite de limón de eucalipto cuando estás al aire libre.

Aunque las aves mueren por muchas causas, las aves muertas pueden ser una señal de que el Nilo Occidental está activo en tu área. Si ves que hay aves muertas en tu zona, avisa a las autoridades de inmediato.

¿Se hará una vacuna para el Virus del Nilo Occidental?

En abril de 2013 Hawaii Biotech y varias patentes de tecnología de la vacuna del Nilo Occidental de la compañía farmacéutica Merck anunciaron sus planes para continuar en el desarrollo de una vacuna para el virus del Nilo Occidental.

Merck había obtenido originalmente las patentes de Hawii Biotech cuando compró la división de investigación y algunos activos de la empresa en el 2010 - una adquisición que permitió a la HBI con sede en Honolulu para recuperarse de la quiebra. Ahora, de vuelta en sus pies financieramente , Hawaii Biotech está también trabajando en algunas otras vacunas importantes para las enfermedades transmitidas por picaduras de mosquitos, incluidas las vacunas para la malaria, la encefalitis y la fiebre del dengue.

Ya hay una vacuna veterinaria del virus del Nilo Occidental disponible para su uso en caballos.