Alergias a las picaduras de mosquito

Los mosquitos son insectos voladores que están estrechamente relacionados con las moscas. Solamente el mosquito hembra se alimenta de la sangre de los humanos, y necesita alimentarse de sangre para producir huevos. Durante una toma, el mosquito hembra pica la piel humana, e inyecta saliva. La saliva contiene varias proteínas que impiden la coagulación de la sangre, así, la sangre que fluye en la boca del mosquito.

Alergias a las picaduras de mosquito

Muchas de las proteínas de la saliva del mosquito puede causar reacciones inmunes, incluyendo las reacciones alérgicas. Sin embargo, la mayoría de las personas tienen una variedad de reacciones a las picaduras de mosquitos, y los síntomas cambian con el tiempo, dependiendo de la cantidad de picaduras que una persona ha recibido. Estas reacciones pueden incluir inflamación y picazón alrededor del área de la picadura. Estas reacciones tienden a disminuir en frecuencia después de haber sido picado por los mosquitos durante muchos años.

Generalmente, las personas con reacciones descritas anteriormente no son diagnosticadas como "alérgica a los mosquitos". Este término se reserva para las personas con reacciones más graves o inusuales, tales como las descritos a continuación.

Las reacciones más severas a las picaduras de mosquitos son: El síndrome de Skeeter.

Las reacciones más graves, en lugar de ser el típico bulto rojo con picor experimentado por la mayoría de la gente como resultado de una picadura de mosquito, ocurren con menos frecuencia. Estos pueden causar erupciones con ampollas, moretones, o grandes áreas de inflamación en los sitios de las picaduras. Las personas que experimentan inflamaciones muy extensas después de una picadura de mosquito (como hinchazón de un brazo o una pierna) han sido apodados como de Síndrome de Skeeter.

En raras ocasiones, algunas personas pueden experimentar anafilaxia después de ser picadas por los mosquitos. Otras personas pueden haber experimentado urticaria y angioedema (ronchas e hinchazón), o el empeoramiento de los síntomas de asma después de haber sido mordidas. Por lo general, estos síntomas ocurren en cuestión de minutos después de la picadura del mosquito, en comparación con el síndrome de Skeeter, que pueden tardar horas o días en producirse.

Alergias a las picaduras de mosquito

¿Quién está en riesgo padecer alergias por las picaduras de mosquitos?

Las personas que están en mayor riesgo de desarrollar una alergia a las picaduras de mosquito son:

  • Los que tienen una exposición frecuente al aire libre, como los trabajadores al aire libre o los deportistas al aire libre.
  • Las personas con baja inmunidad natural a los mosquitos, como los niños pequeños y los visitantes de una nueva área en la que no han estado expuestos anteriormente al tipo de mosquito presente.
  • Las personas con inmunodeficiencias como el SIDA o ciertos tipos de cáncer (como leucemia y linfomas).

¿Cómo se diagnostica la alergia a los mosquito?

El diagnóstico de alergia a las picaduras de mosquito se basa en una prueba de piel positiva o RAST usando el estracto de mosquito. Las pruebas de alergia de las picaduras de mosquito sólo se deben realizar en personas que tienen antecedentes de reacciones más severas que las típicas pequeñas protuberancias rojas que pican experimentadas por la mayoría de la gente.

¿Cómo se trata la alergia a las picaduras de mosquitos?

Prevención. La prevención de las picaduras de mosquitos es el objetivo principal para las personas con alergia a los mosquitos. Estas medidas incluyen:

  • Evita áreas infestadas por mosquitos (como los pantanos y zonas verdes).
  • La eliminación o tratamiento de zonas de agua estancada.
  • Utilizar camisas de manga larga y pantalones largos si vas a estar expuesto a los mosquitos.
  • Aplicación de un repelente para mosquitos en la piel expuesta, tales como los que contienen DEET (N, N-dimetil-3-metil-benzamida). El DEET en concentraciones de 10% -30% se pueden aplicar de forma segura sobre la piel de los niños mayores de 2 meses de edad.
  • El tratamiento con productos sobre la ropa, tiendas de campaña y otros tejidos con permetrina (un insecticida). No se deben aplicar directamente sobre la piel.
  • Además, ya que los mosquitos son atraídos por el olor corporal, temperatura de la piel y la producción de dióxido de carbono, la limitación del ejercicio intenso y la sudoración cuando están en las zonas infestadas por mosquitos.

Reacciones locales. La mayoría de las reacciones localizadas pueden estar tratadas con el uso de los corticosteroides tópicos, tales como crema de hidrocortisona, así como con antihistamínicos orales. De hecho, Zyrtec (cetirizina) se ha demostrado útil para reducir las reacciones locales de las picaduras de mosquitos. Algunos han sugerido que las personas con alergia deben utilizar el Zyrtec a diario durante el verano.

La anafilaxia. El tratamiento de la anafilaxia, que raramente se produce como resultado de una picadura de mosquito, debe ser tratada se la misma forma como la anafilaxia a otras picaduras de insectos. Las vacunas antialérgicas, reducen las reacciones graves en personas con una verdadera alergia a los mosquitos.